Réserve Naturelle Agréée du Rocheux

Dernière mise à jour : 4 avril 2015

Commune: Theux
Superficie : 3ha 22a 52ca
Propriétaire : la commune de Theux
Date de création : 1983
Réserve naturelle agrée par Arrêté de l’Exécutif régional wallon du 31 mai 1990
Site classé par Arrêté royal du 15 mai 1949 avec extension le 03 juillet 1985
Site proposé comme zone humide d’intérêt biologique – SGIB 36
Conservateur : Jean-François Hermanns – contacter le conservateur
Pour visiter la réserve et participer à sa gestion, prendre contact avec le conservateur

carte réserve naturelle du Rocheux Les terrains métallifères sont ceux qui recèlent de fortes concentrations en métaux comme le plomb, le zinc, le cadmium, le cuivre, le nickel, le fer, etc. Un cas particulier est celui des terrains calaminaires. Cet adjectif est dérivé du nom d’un minerai riche en zinc, la calamine. Entre Liège et Aix-la Chapelle on trouve des sites calaminaires sur des affleurements naturels de filons métallifères et sur des dépôts d’origine minière ou métallurgique. Le filon métallifère du Rocheux à Theux a été exploité au 19ème siècle pour en extraire des minerais de fer, de zinc et de plomb.

Les terrains calaminaires sont hostiles à la colonisation végétale. Les plantes capables de tolérer la présence de métaux lourds dans le sol sont classées en métallophytes et en pseudométallophytes. Les métallophytes sont inféodées aux sols calaminaires : ce sont les endémiques calaminaires. Les pseudométallophytes sont des espèces répandues dans des milieux variés, mais qui possèdent des particularités biologiques leur permettant de tolérer les propriétés toxiques des substrats calaminaires. Les pseudométallophytes tendent à former sur les sites calaminaires des associations végétales atypiques, où certaines des compagnes sont absentes et d’autres sont sur-représentées par rapport aux mêmes associations lorsqu’elles sont installées sur des terrains non calaminaires. Aucun arbre ne supporte la présence de métaux lourds dans le sol. Les sites calaminaires sont donc spontanément des milieux ouverts. Une faune est adaptée à ces milieux. L’archipel calaminaire entre Liège et Aix-la-Chapelle constitue donc un véritable écosystème. Cet écosystème est parfaitement naturel, même s’il a été remodelé par l’industrie. Par ailleurs cet archipel constitue un « point chaud » de l’évolution des espèces et le domaine d’une flore et d’une faune absentes ailleurs. A ce titre, c’est un enjeu majeur pour la conservation de la nature en Europe occidentale.

pelouses calaminairesAu Rocheux, outre les vestiges de l’exploitation minière (haldes, schlamme, aires de triage des minerais), on trouve une série d’associations végétales calaminaires qui poussent non perturbées sur le site depuis l’abandon de la mine en 1880. Le paysage végétal laisse une impression inoubliable. Sur les aires les plus riches en métaux lourds, le sol est nu. A d’autres endroits, le couvert végétal est clairsemé ou prend l’aspect de prairies. On peut donc parler de désert, de steppe ou de pelouses calaminaires. Ces différents faciès sont très stables dans le temps. Sur certaines surfaces, le substrat a été amendé par l’apport de remblais divers et la végétation calaminaire est remplacée par une végétation rudérale et nitrophile. C’est sur ces aires que des opérations d’étrépage sont effectuées avec succès depuis quelques années pour restaurer le faciès caractéristique du site.

Dès 1949, le site du Rocheux a été classé pour son intérêt scientifique. En 1983, sous l’impulsion de Jacques Duvigneaud, Ardenne & Gaume a conclu avec la Commune de Theux une convention érigeant en Réserve naturelle cette parcelle de trois hectares. En 2011, cette convention a été prolongée jusqu’en 2039. La réserve naturelle du Rocheux est agréée par la Région wallonne depuis 1990.

Ardenne & Gaume, depuis des années, a acquis une expertise dans la connaissance de l’écosystème calaminaire et met tout en œuvre pour protéger chacun des îlots de cet archipel. Outre le site minier du Rocheux à Theux, Ardenne & Gaume gère en Réserve naturelle les anciens sites miniers et métallurgiques de Bleyberg (Plombières), de Koul et Casino-Weiher (Kelmis-La Calamine), et de Schmalgraf/Hof Semmel et Rabotrath (Lontzen).

Les personnes qui souhaitent visiter la Réserve naturelle du Rocheux ou participer à la gestion biologique et à l’entretien du site peuvent s’adresser au Conservateur (contact).

Le meilleur moyen pour contribuer à une protection efficace et dans la durée est de devenir membre actif d’Ardenne & Gaume.